Om iets voor 4 uur ‘s nachts op 20 juli 1969 hoorde bijna 500 miljoen mensen:

Houston, Tranquillity Base here. The Eagle has landed.

Even later gevolgd door de beroemde:

This is one small step for a man, one giant leap for mankind.

 

Voetsporen van Neil Armstrong

Het zal niemand ontgaan zijn dat de man, de held, die deze worden sprak, Niel Armstrong, afgelopen weekeind is overleden. Maar ik begin me nu pas te realiseren hoe belangrijk de voetsporen van hem – en zijn generatie – wel niet zijn. En dat wij daar tot nu toe nog verrekte weinig mee gedaan hebben.
Ik heb nog net twee jaar van de jaren zeventig meegemaakt, maar ik begin aardig nostalgisch te worden over 1969.
Wat feitjes uit 1969 op een rij:

Ruimtevaart

January 14 – The Soviet Union launches Soyuz 4.
January 15 – The Soviet Union launches Soyuz 5, which docked with Soyuz 4
February 24 – The Mariner 6 Mars probe is launched
March 3 – Apollo program: NASA launches Apollo 9 to test the lunar module.
May 16 – Venera program: Venera 5, a Soviet spaceprobe, lands on Venus.
May 17 – Venera program: Soviet probe Venera 6 begins to descend into Venus’ atmosphere, sending back atmospheric data before being crushed by pressure.
May 18 – Apollo program: Apollo 10 is launched for the rehearsal for the Moon landing.
July 20 – Apollo program: The lunar module Eagle lands on the lunar surface.
August 5 – Mariner program: Mariner 7 makes its closest fly-by of Mars (3,524 kilometres).

In één jaar tijd zijn we naar Mars gevlogen, op Venus geland en hebben er mensen op de maan gelopen.
Maar dat is logisch hoor ik je zeggen.. de Space Race tussen Amerika en Rusland.
Maar de rest van de techneuten heeft in ’69 ook niet stilgezeten. Uit hetzelfde lijstje:

Techniek

February 9 – The Boeing 747 makes its maiden flight.
March 2 – In Toulouse, France the first Concorde test flight is conducted.
April 1 – The Hawker Siddeley Harrier enters service with the Royal Air Force.
April 4 – Dr. Denton Cooley implants the first temporary artificial heart.
September 2 – The first automatic teller machine in the United States is installed in New York.
October 17 – Willard S. Boyle and George Smith invent the CCD at Bell Laboratories
October 29 – The first message is sent over ARPANET, the forerunner of the internet.
November 15 – Regular colour television broadcasts begin on BBC1 and ITV in UK.
Summer sees the invention of Unix under the potential name “Unics” (after Multics).

Dus de techneuten hebben eventjes 3 nieuwe klasse vliegtuigen (De jumbo jet, een verticaal opstijgend gevechtsvliegtuig en een supersonisch commercieel vliegtuig), een kunstmatig hart, de geldmachine en de digitale camera uitgevonden. Oh.. en het internet.

Maar ook de creatievelingen zaten niet echt stil:

Cultuur

January 12 – Led Zeppelin I, Led Zeppelin’s first studio recorded album, is released.
August 8 – The Beatles have Iain Macmillan take a photo on a zebra crossing on Abbey Road.
August 15 – The Woodstock Festival is held in upstate New York, featuring some of the top rock musicians of the era.
October 5 – Monty Python’s Flying Circus first airs on BBC One.
November 10 – Sesame Street premieres on National Educational Television.

En sociaal dan? Daar hebben toch best wel veel bereikt de afgelopen jaren?

Sociaal

June 28 – The Stonewall riots in New York City mark the start of the modern gay rights movements.
March 17 – Golda Meir becomes the first female prime minister of Israel.

En dat is een redelijk klein lijstje omdat een hoop andere bewegingen al lang gestart waren. Slavernij was afgeschaft begin 19e eeuw, vrouwen mogen bijna overal ter wereld stemmen sinds het begin van de 20e eeuw. Martin Luther’s King “I have a dream” speech is uit 1963, en de eerste vrouwelijk directeur (Lettie Pate Whitehead) van een beursgenoteerd bedrijf (Coca-Cola) werd aangesteld in 1934.

Dus..

Dus zo’n beetje alles wat belangrijk is vandaag de dag is meer dan 40 jaar geleden uitgevonden of gestart. Nog niet overtuigd?
De elektrische auto(1890), de magnetron(1967), mobiele telefoons (1973), moderne biotechnologie(1978) en ga zo maar door..

Natuurlijk hebben we alles beter, sneller, groter, efficiënter, toegankelijker en goedkoper gemaakt, en is er zeker sociaal nog een hoop te verbeteren, maar behalve de 3D printer hebben we de afgelopen 40 jaar niks nieuws bedacht. We zijn wel heel veel beter geworden in geld verdienen.
Dat doet me denken aan een quote van Jeff Hammerbacher, een voormalig Facebook werknemer:

The best minds of my generation are thinking about how to make people click ads, that sucks.

 

Een generatie geleden zou dat zijn geweest “view ads”.

Een van de minder bekende quotes van Neil Armstrong vat mijn gevoel perfect samen:

It suddenly struck me that that tiny pea, pretty and blue, was the Earth. I put up my thumb and shut one eye, and my thumb blotted out the planet Earth. I didn’t feel like a giant. I felt very, very small.

 

Zo kijk ik sinds kort naar zijn generatie en dan voel ik me inderdaad erg erg klein.

Armstrong was 39 toen hij zijn eerste stap op de maan zette. Ik heb nog maar 5 jaar om de wereld te veranderen.

0 Shares:
Dit artikel is 2.694 keer gelezen