Tussenkopjes? Tussenkopjes? We don’t need no stinking tussenkopjes (señor)! Dat is de discussie die ik minimaal eens per week heb. En vervang ‘tussenkopjes’ door ‘dikgedrukte intro’ of ‘witregels na elke alinea’ of ‘opsommingen met bullets’ en je hebt nog meer discussies te pakken waar ik een deel van mijn tijd in investeer. De emoties rondom tussenkopjes en meer van dat spul lopen soms hoog op. En voor een deel van de bloggers blijft het een issue. En dat snap ik best. Toen ik ergens rond 2000 startte met bloggen, deed ik er ook niet aan. Ik schreef mijn blogs en dacht – behalve over de inhoud – eigenlijk verder niet zo na over de vorm. Wel over mooie zinnen, niet over de gebruiker/lezer van mijn teksten. Ik was ook geen schrijver, ik was een blogger weet je wel. Ik deed leuke, interessante of irritante stukjes, waarop anderen dan moesten reageren (nadat ik op hun leuke, interessante of irritante stukjes had gereageerd uiteraard).
Pas toen ik journalistiek ging studeren leerde ik wat handigheidjes. Over het schrijven van nieuwsberichten en de 5 W’s en 1 H (wie, wat, waar, waarom, wanneer en hoe) en over schrijven in de omgekeerde piramide en de ‘oprolbaarheid’ van teksten (start met het belangrijkste en zorg dat de lezer in het eerste deel van de tekst de essentie al ontdekt). Goed om te weten, belangrijk om te onthouden.
Maar pas toen ik die journalistieke zaken ging combineren met wat ik al wist over het web en websites, werd het me echt duidelijk: schrijven doe je voor jezelf én je lezer. Voor jezelf omdat je iets wilt vertellen, delen, uitleggen (of gewoon je ego wilt strelen), voor de ander omdat je al die zaken die ik hiervoor noemde pas bereikt wanneer iemand je tekst ook consumeert. Ik heb het dan natuurlijk over teksten die bedoeld zijn om gelezen te worden door anderen en niet over teksten die je in je dagboek schrijft. Doe daar vooral waar je zin in hebt.
De realisatie dat je niet (alleen) voor jezelf schrijft lijkt een hele logische. Toch wordt het door schrijvers en tikkers wereldwijd (al heb ik dat laatste niet onderzocht) nogal eens vergeten. En zo ontstaan eindeloze discussies over tussenkopjes, bullets, intro’s en meer cosmetische handigheidjes. Omdat de woordkunstenaar zich – nog te vaak – beperkt tot kunstig zijn met woorden en dan vergeet rekening te houden met het medium en de lezer.
Laat ik dit benadrukken: ik raak niet per se opgewonden van tussenkopjes. Ik maak geen vreugdedansje bij het zien van een witregel. Maar ik weet wel een aantal zaken: mensen scannen teksten, voordat ze die teksten echt lezen. Vaak komen ze via een zoekmachine of link van een ander op je site terecht omdat iets in de titel van de pagina/het artikel, hen heeft getriggerd. Voordat ze de moeite erin steken om je hele verhaal te lezen, willen ze redelijk zeker weten dat ze die moeite niet voor niks gaan doen. Titels en tussenkopjes zijn dan de eerste zaken waar ze naar kijken. Dit zijn hulpmiddelen om snel te kunnen bepalen óf de informatie relevant is voor hen en wáár die informatie staat die voor hen interessant is (je artikelen worden door veel mensen niet eens helemaal gelezen… weet je dat ook weer). Ook van belang: lezen via een computerscherm is lastiger dan van papier. Beeldschermen knipperen continu – zonder dat we het waarnemen – en dat zorgt ervoor dat we x% langzamer lezen van een scherm. Als schrijver moet je de lezer dan ook een handje helpen, door informatie op een duidelijke en overzichtelijke manier te presenteren. En ja, dat geldt ook voor je kunstige proza. Want ook van kunstige proza wil je dat het gelezen wordt, waarom zou je het de lezer dan moeilijker maken? En waarom niet gewoon gemakkelijker?
Ook niet onbelangrijk: een gestructureerde opbouw van je teksten, geeft je een mal voor het gestructureerde schrijven van die teksten. En hoewel proza dan misschien niet gestructureerd hoeft te zijn, geldt dat voor de meeste andere tekstvormen wel (jawel, ook brochures en brieven). Opsommingen, tussenkopjes, duidelijk afgebakende alinea’s vergroten de kans dat je denkproces ook gestructureerder verloopt. Dat je per alinea niet meer dan 1 issue bespreekt (anders dek je het niet gemakkelijk met dat tussenkopje), dat je je in de intro beperkt tot het belangrijkste deel en niet losgaat in allerlei irrelevante mooischrijverij. Fijn voor je lezer, maar ook erg fijn voor jezelf.
Tussenkopjes en dat soort zaken zijn geen harde regel. Want harde regels bestaan zelden, waar het gaat om menselijk gedrag. Een tussenkopje is een van de hulpmiddelen die je als publicist hebt om het consumeren van je tekst gemakkelijker te maken voor de mensen waarvan je wilt dat zij het lezen. En zoals ook bij andere tools, maak je – afhankelijk van de situatie – de keuze voor deze of een andere tool. Het doel: de bruikbaarheid van je tekst vergroten op het medium dat je gebruikt.
Natuurlijk zijn er nu nee-zeggers. Misschien ben jij er eentje. Misschien wil je hieronder in de reacties wel roepen: “Tsss, ik gebruik helemaal geen tussenkopjes en mijn teksten worden ook gewoon gelezen.” En weet je: ik geloof je! De vraag die je jezelf moet stellen is: worden je teksten gelezen ondanks hun bruikbaarheid? Zouden je teksten meer worden gelezen áls ze bruikbaarder waren. En wees eerlijk, klik jij wel eens weg van een pagina, omdat de tekst die erop staat één grote lap is, die je zenuwachtig maakt om eraan te starten. En wees nog eerlijker, was het fijn om dit artikel te lezen? Ik geef toe dat ik het je expres moeilijk heb gemaakt. Expres geen moeite heb gestopt in het zorgen dat het voor jou – de lezer, mijn doelgroep – gemakkelijk is om mijn betoog te lezen. De kans is dan ook groot dat je dit artikel hebt overgeslagen. De kans is aanwezig dat je toch je best hebt gedaan om je er doorheen te worstelen (chapeau in dat geval). Maar de vraag blijft dan nog steeds staan, waarom zou ik het je moeilijker maken, als ik het je met een paar simpele ingrepen gemakkelijker zou kunnen maken? Wanneer ik mijn teksten goed schrijf, met oog voor inhoud, vorm en bruikbaarheid, help ik jou. En wanneer jij met gemak en plezier mijn tekst leest en er iets van opsteekt, blij van wordt of het een andere emotie bij je oproept, help jij mij. Tussenkopjes, zijn een win/win-situatie. En ik ben gek op winnen. Jij niet?

Omdat ik natuurlijk niet eindeloos naar ben, heb ik een versie van dit artikel gemaakt waarvan ik denk dat de leeskans een stuk groter is. Ik hoor graag van je wat je liever leest. Ik ben benieuwd!

0 Shares:
6 comments
  1. Helemaal mee eens, Xaviera. We komen uit een tijd dat elke witregel geld kostte omdat er meer dode bomen voor vermoord moesten worden, en dat moeten we afleren denk ik. Ik heb ook ooit gelezen dat mensen met dyslexie teksten zonder witregels niet eens willen lezen, en dat zijn er best veel.

    En als ik me niet vergis waardeert Google teksten met (de juiste) tussenkopjes ook hoger, dus er is geen excuus meer…

  2. Ik heb ook ooit journalistiek gestudeerd en inderdaad, er werd gehamerd op het gebruik van tussenkopjes. De tekst is dan leesbaarder en is makkelijker van onder af bij te snijden. Tussenkopjes. Tussenkopjes.Tussenkopjes! Maar dat was in de papieren tijd, in een tijd dat je alleen maar aan tafel de krant las, de krant ook tussendoor kon laten liggen zonder dat hij aan stond en stroom vrat, en de ogen minder vermoeid werden door een beeldscherm.

    Toegegeven, een tussenkopje maakt een tekst leesbaarder. Toch maak ik er zelden gebruik van. Ik denk namelijk dat een grote lap tekst, met of zonder tussenkopjes, in het algemeen mensen afschrikt. “Ja, dat ga ik niet lezen!” “Daar heb ik geen tijd voor.” Lange teksten zijn al snel te lang voor de gemiddelde aandachtspanne. Daarom beperk ik mijn blogs tot soms wel blogjes. Vijfhonderd woorden, een heel enkele keer iets meer dan duizend. Meer niet, want anders is de lezer halverwege weg. De lengte maakt tussenkopjes niet noodzakelijk. Wel gebruik ik witregels, zodat de tekst niet een grijze massa wordt.

    Wordt het verhaal dan onduidelijk? Niet per se, wanneer je wat meer zorg en aandacht geeft aan de inhoud en opbouw. Ik probeer er steeds een logisch kop-staart verhaal, zonder rare twists en kronkels. Schrappen en slijpen. Dat wil niet zeggen, dat elke blog top-of-the-bill is; ik ben meer tevreden over de ene blog dan over de andere. Maar ja, mijn blogs omvatten anderhalf à twee jaar, en pas recent ben ik dat meer gaan ontwikkelen. Ik beschouw mij dus nog als een beginner.

    Oh ja, ik heb je verhaal tot het einde toe uitgelezen.

    1. Dan ben je in elk geval een doorzetter :)

      De lengte van je artikel kan een rol spelen. Maar de kwaliteit van je artikel is veel belangrijker. Op 42bis zijn door de jaren heen eindeloos lange artikelen opvallend goed gelezen en korte slecht. De lengte valt in de analytics niet op als doorslaggevende factor voor succes. Sterker nog het best gelezen artikel van 2012 was 5 pagina’s (in Word).

  3. Tamelijk onleesbaar inderdaad. Zo zonder wit. Ik wil er nog wel eentje doen over het geluk van lijstjes, en hoe daar in mijn cultuurjournalistieke omgeving op neergekeken wordt. :-)

  4. Geef mij maar de versie met de tussenkopjes. Ik treed de argumenten die Angelique opgeeft, helemaal bij. Zonder tussenkopjes, haak ik persoonlijk sneller af. In Vlaanderen gebruiken alle journalisten tussenkopjes, zowel op papier als on-line. Tussenkopjes maken reflectie over het artikel achteraf ook gemakkelijker, vind ik persoonlijk.

Comments are closed.

Dit artikel is 11.109 keer gelezen